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Qué es el Forex, el mayor mercado de trading del mundo

El Forex es el mercado internacional de divisas, también conocido como FX.

El término FOREX es, en realidad, un acrónimo de Foreign Exchange market.

Se trata de un mercado mundial de compraventa de divisas y está extremadamente descentralizado.

Las características de su funcionamiento lo hacen prácticamente único en el mundo, debido a que:

  • Su dispersión geográfica abarca todo el globo terráqueo.
  • El volumen de transacciones diarias supera al del resto de mercados bursátiles en su conjunto.
  • Está en funcionamiento las 24 horas del día, salvo los fines de semana.
  • Existe una gran multiplicidad de factores que afectan a los tipos de cambio establecidos entre las divisas.

Los centros más importantes de operatividad del Forex son:

  • Tokyo, cuyo horario es de 0 a 9.
  • Londres, cuyo horario es de 8 a 17.
  • Nueva York, cuyo horario es de 13 a 22.

Los horarios están expresados en GMT o UTC, es decir, el Tiempo Universal Coordinado, el cual se utiliza como referencia de la hora internacional.

Una de las principales plataformas para el trading en Forex es el broker online FxPro:

FxPro
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Broker especializado en el trading en Forex con 70 pares de divisas y que también pone a tu disposición un amplio catálogo de subyacentes para operar con CFDs. Todo sin comisiones, ya que funciona con spreads.

¿Cómo funciona el Forex?

En el Forex todas las divisas se negocian en cruces de pares de monedas.

Tradicionalmente, se las anota como XXX/YYY, siendo XXX e YYY los códigos internacionales ISO de tres sílabas que denominan una moneda. La cifra referida con XXX/YYY será el precio de la primera moneda respecto a la segunda.

La primera divisa del cruce funciona como la base, mientras que la segunda divisa es la cotizada. Así, el precio determina el valor de la primera divisa expresado en la unidad de la segunda.

Por ejemplo, EUR/USD es el precio o valor del euro expresado en dólares norteamericanos.

Los cruces o pares más negociados habitualmente son:

  • EUR/USD (Euros y Dólares americanos).
  • USD/JPY (Dólares americanos y yenes).
  • GBP/USD (Libras esterlinas y Dólares americanos).

¿Cuáles son las ventajas del Forex?

Trading en ForexAdemás de los aspectos ya señalados, el Forex presenta una serie de ventajas.

  • Por regla general, los traders no han de pagar ninguna comisión. Únicamente habrá que correr con el spread, que es la diferencia aplicada a los precios de compra y venta por parte de los bancos internacionales proveedores y que constituye su retribución en calidad de intermediarios. No obstante, ten en cuenta que los traders particulares sí pueden tener que pagar una pequeña comisión a su broker o dealer.

  • El gran volumen de participación hace que la liquidez de este mercado sea muy elevada, por lo que es muy sencillo realizar operaciones rápidamente.

  • La unidad mínima para operar es muy baja. De hecho, se pueden realizar operaciones por valores inferiores a 500 euros, haciendo este mercado accesible a prácticamente cualquier inversor.

  • Se permite el apalancamiento, o lo que es lo mismo, realizar operaciones por un importe varias veces superior al que hayamos depositado en la cuenta de nuestro operador.

Una advertencia: las operaciones con apalancamiento posibilitan la obtención de excelentes rentabilidades en el caso de que las operaciones resulten favorables. Al fin y al cabo, se habrá operado como si se tuviera mucho más dinero del que en realidad se tiene.

Sin embargo, también implican un incremento exponencial del riesgo asumido.

En el caso de que la operación resulte desfavorable, el impacto de las pérdidas podría ser superior al dinero depositado en nuestro bróker. Sólo los traders más experimentados deberían operar con apalancamiento.


¿Qué divisas se comercializan en el Forex?

El Forex recoge las principales divisas del mundo, si bien las más utilizadas son las siguientes:

  • USD o dólar estadounidense.
  • EUR o euro.
  • JPY o yen japonés.
  • GBP o libra esterlina.
  • CHF o franco suizo.
  • CAD o dólar canadiense.
  • AUD o dólar australiano.
  • NZD o dólar neozelandés.

¿Quiénes participan en el mercado de Forex?

A finales de los 90 del pasado siglo, el Forex estaba solo disponible para inversores con una gran capacidad operativa. De hecho, en su origen, el Forex fue concebido como un mercado para bancos y grandes instituciones.

Sin embargo, el advenimiento de Internet ha permitido que este mercado se habrá también a los inversores minoristas.

Así, hoy en día, el Forex es operado por:

  • Bancos centrales, cuyo principal objetivo es el control de la oferta monetaria, la inflación y los tipos de interés. Como puedes suponer, su capacidad de influencia es extremadamente elevada.

  • Instituciones financieras, la cuales participan con un interés fundamentalmente especulativo –como forma de inversión-, o bien con el propósito de posibilitar la oferta de algunos de sus productos financieros, los cuales requieran utilizar moneda extranjera.

  • Gestoras de fondos de inversión, las cuales recurren al Forex con propósitos de inversión especulativa o bien para posibilitar la realización de las operaciones en las monedas extranjeras que puedan requerir.

  • Multinacionales, las cuales requieren dotarse de importantes sumas de dinero en diversas monedas, para poder operar en los mercados donde tienen presencia.

  • Inversores particulares, quienes suelen participar con un propósito fundamentalmente especulativo.

¿Cuáles son los tipos de operaciones en el mercado Forex?

Existen distintos tipos de operaciones o instrumentos utilizados en el Forex.

  • Operaciones al contado, las cuales constituyen la operación más básica de acuerdo con la cual se compran y venden divisas de forma instantánea.

  • Operaciones a plazo, en cuyo caso tanto el volumen como el precio de la divisa quedan fijados en el primer momento de la contratación, pero la ejecución de la misma se ve aplazada a un momento prefijado en el futuro. Las operaciones a plazo constituyen el 70% de las realizadas en este mercado y nacieron, fundamentalmente, con el propósito de posibilitar una protección frente a las fluctuaciones de los tipos de cambio. No obstante, en la actualidad también se emplean con fines puramente especulativos.

  • Derivados de divisas, los cuales reúnen una gran variedad de instrumentos financieros relativamente complejos, tales como las opciones, los futuros, los futuros a plazo, los contratos no negociados o los swaps de divisas.

 

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